Utdatert nettleser Det ser ut som du bruker en gammel nettleser. Faktafyk.no krever IE 8 og nyere versjoner av Internet Explorer. Last ned nyere nettleser her

På vei mot toppen

Faren til Bri var en kjent rapper som ble drept i et gjengopprør. Hun drømmer selv om å bli en verdensberømt rapper, og et viktig steg på veien er å delta i hip hop-battles i Ringen. I dette utdraget skal hun i Ringen for første gang. Der møter hun Milez, sønnen til den kjente manageren, Supreme.

Angie Thomas Gyldendal Oversetter: Vibeke Saugestad 2020

Beaten starter – «Niggas in Paris» med Jay-Z og Kanye.

Hjertet mitt slår raskere enn bassen i låta. Milez kommer bort til meg, stiller seg aaaltfor nær. Men det gir meg muligheten til å se litt nærmere på ham. Han snakker en masse drit, men satan, jeg ser frykten i øynene hans. Han begynner å rappe.

Jeg lever fett, du skulle ønske du var meg

Blåser hundre laken på en dag, har alltid nye Nikes
At jeg blir blakk æ’kke snakk om, jeg leker ikke style
Livet i hooden er vilt, men jeg er G, fit for fight
Full tank, glocken bak, så paparazzi kan si bye bye

Ok, det skal han ha. De linjene er bedre enn noe han gjør i «Swagendarisk», men han kan ikke mene dette på alvor. Han er verken stor G, liten G eller noen slags G, så hvorfor påstår han at han lever det livet? Han bor ikke i Garden Heights engang. Alle veit at Supreme bor i forstedene nå. Og så skal sønnen hans liksom være gangster?

Tro’kke det.

Jeg må ta ham på det. Kanskje noe sånt som: Karriere? Syns jeg ser det, gitt. Det er like mye G i deg som gull i juggelkjedet ditt.

Ha! Det er bra.

Han rapper fortsatt om gangsterlivet sitt. Jeg flirer, venter på at det skal bli min tur. Helt til …

Jeg kjører hardt løp, det er bare fakta
Kan’ke kalles en battle når den ene blir slakta
Jeg dreper denne dama her med kaldt blod
Som da den feige faren hennes skjønte hvem som satt med
makta

I.
Helvete?

Jeg tar et skritt mot Milez. «Hva faen var det du sa?»

Hype skrur av musikken, og jeg hører: «Hei, hei, hei», samtidig som et par folk hopper inn i Ringen. Tante Pooh trekker meg tilbake.

«Din lille dritt!» roper jeg. «Si det der én gang til!»

Tante Pooh drar meg med bort i hjørnet. «Hva faen feiler det deg?»

«Hørte du den dritten, eller?»

«Ja, men du slåss med kjeften, ikke nevene! Prøver du å bli diska før du i det hele tatt får starta?»

Jeg puster ekstra heftig. «Den linja der …»

«Traff deg, akkurat som han ville!»

Hun har rett. Faen, hun har rett.

Publikum buer. De liker heller ikke stikk til faren min.

«Ey! Dere kjenner reglene. Alt er lov,» sier Hype. «Til og med Law er fritt vilt i Ringen.»

Mer buing.

«Okei, okei!» Hype forsøker å roe ned alle. «Milez, det der var et slag under beltestedet, mann. Kom igjen, ‘a.»

«My bad,» sier Milez inn i mikrofonen, men han flirer.

Jeg rister, så gira er jeg på å slå ham. Og det gjør det ikke noe bedre at halsen min snører seg sammen, og nå er jeg nesten like forbanna på meg selv som på Milez.

«Bri, er du klar?» spør Hype.

Tante Pooh skyver meg ut i midten av Ringen igjen.

«Ja,» glefser jeg.

«Okei,» sier Hype. «Kjør på!»

Beaten starter igjen, men med ett er det som om alle linjene i hodet mitt ikke fins lenger.

«Jeg …»

Jeg dreper denne dama her med kaldt blod.

Jeg kan ennå høre pistolskuddene som tok ham fra oss.

«Han …»

Som da den feige faren hennes skjønte hvem som satt med makta.

Jeg kan ennå høre skrikene til Jay.

«Jeg …»

Dreper …den feige faren hennes.

Jeg kan ennå se ham der i kista, kald og stiv.

«Choke!» er det noen som roper.

Shit.

Det smitter og blir til en messing. Fliret til Milez blir et bredt glis. Faren hans humrer.

Hype stanser beaten.

«Jøss,» sier han. «Da går første runde automatisk til Milez.»

Jeg vakler bort i hjørnet.

Jeg fikk jernteppe.

Jeg fikk faen meg jernteppe.

Tante Pooh klatrer opp på tauene. «Hva faen? Lot du det han sa, gå innpå deg?»

«Tante …»

«Er du klar over hvor mye som står på spill akkurat nå?» sier hun. «Det er det gjelder. Dette er din sjanse til å slå gjennom, og så bare gir du ham battlen på sølvfat?»

«Nei, men …»

Hun dytter meg tilbake i Ringen. «Bli ferdig med det der nå, og ta deg sammen!»

Borte i hjørnet til Milez tar folk ham i hånda og gir ham fistbumps. Faren hans ler stolt.

Jeg skulle ønske jeg også hadde det. Ikke en drittsekk til far, men faren min. Akkurat nå skulle jeg til og med ha tatt til takke med noen gode minner. Ikke bare fra den kvelden han ble drept.

Det skjedde foran det gamle huset vårt. Han og Jay skulle ut på en date. Tante Pooh bodde hos oss den gangen og hadde gått med på å sitte barnevakt for meg og Trey.

Pappa kyssa oss da de skulle gå, mens vi begynte på en runde Mario Kart, og så forsvant de ut av døra. Bilen starta utenfor. Og akkurat idet min prinsesse Peach tok innpå Treys Bowser og tante Poohs Toad, ble det løsna fem skudd. Jeg var bare fire år, men jeg kan ennå høre den lyden. Og så skrikene til Jay, eller hylene, for de hørtes ikke ut som de kom fra et menneske.

Ryktet sier at det var en Crown som trykket på avtrekkeren. Crowns er den største undergruppen av King Lords her på østsiden. De kunne like godt ha vært en egen gjeng, så mektige er de. Pappa var ikke med i noen gjeng, men han sto såpass mange Garden Disciples nær at han ble blanda inn i dramaet deres. Crowns-gjengen rydda ham av veien.

Etter hva jeg har hørt, ville han aldri ha latt noen få ham til å choke sånn som dette. Det kan ikke jeg heller.

«Runde to!» kunngjør Hype. «Milez, siden du vant første runde, bestemmer du hvem som skal begynne.»

Han gliser bredt. «Dette fikser jeg.»

«Da kjører vi old school!» sier Hype.

Han skratcher litt, og så starter beaten. «Deep Cover» med Snoop og Dre. Han kødda ikke da han sa old school. Det var Snoops aller første låt.

Gamlingene i hallen tar helt av. Noen av de yngre virker forvirra. Milez ser ikke på meg mens han rapper; det er som om jeg ikke lenger angår ham.

Yo, de kaller meg prins
Jeg æ’kke ny i dette gamet
Vært på gata i årevis
Jeg lar meg ikke temme
Du kan kalle meg G
Sønnen din er misunnelig
At alle damer faller for meg
Er uunngåelig
Jeg bruker spenn
Som om jeg snart ligger i kista
Kjører splitter nye biler
Jeg har Jordan først i kontaktlista.

Regel numero uno når du skal battle? Lær deg å kjenne motstanderens svakheter. Ikke noe han spytter i denne runden er retta mot meg. Det virker kanskje ikke som noe rødt flagg, men akkurat nå er det et digert et. Jeg fikk jernteppe. En ekte MC ville brukt det for alt det var verdt. Jeg ville for faen ha kasta meg over det. Og han nevner det ikke engang. Det betyr at det er 98 prosents sjanse for at dette er skrevet på forhånd.

Forhåndsskrevet materiale er fy-fy i Ringen. Og noe som er enda mer fy-fy? Materiale som er forhåndsskrevet av noen andre.

Jeg veit ikke om han har skrevet de linjene, kanskje har han det, men jeg kan få alle til å tro at han ikke har det. Skittent som faen? Absolutt. Men når ikke faren min er hellig, er ingenting det.

Regel nummer to når man battler – bruk omstendighetene til din fordel. Supreme ser ikke så altfor bekymra ut, men tro meg: Det burde han være.

Det kan jeg bruke.

Regel nummer tre – hvis det er en beat, sørg for at flowen passer som hånd i hanske. Flowen er rimets rytme, og hvert eneste ord, hver stavelse, påvirker den. Til og med måten du uttaler et ord på, kan endre flowen. Selv om folk flest kjenner «Deep Cover» gjennom Snoop og Dre, fant jeg en gang en nyinnspilling av låta på YouTube med en rapper som kalte seg Big Pun. Den flowen han har på denne låta, er noe av det beste jeg har hørt i hele mitt liv.

Kanskje jeg kan etterlikne den.

Kanskje jeg kan tørke det dumme fliret av trynet til Milez.

Kanskje jeg faktisk kan vinne.

Milez stanser, og beaten fader ut. Han høster noen jubelrop, men ikke mange. Ringen digger bars, ikke svake linjer om deg selv.

«Ok, den er grei,» sier Hype. «Bri, da er det din tur!»

Ideene mine ligger strødd utover som puslespillbrikker. Nå må jeg sette dem sammen til noe som gir mening.

Beaten begynner igjen. Jeg nikker i takt. Det fins ikke noe annet nå enn meg, musikken og Milez.

Ordene har hekta seg sammen til rim og flow, og jeg lar alt renne ut av meg.

Så du er klar for krig, Milez? Tro’kke det, det her er føkka
Burde tilegne hele runden til forfatter’n
Til erstatter’n, den som faktisk skreiv den møkka
Bare prøv deg på Brianna, og du er så godt som død
En legendarisk skarpspytter, kvinnelig skytter
Nytter ikke, baby, se, selv pappa er nervøs
Se å kom deg ned på knea, denne seier’n her er min
Du har papir, men jeg innfrir
Spør din klikk, ja spør Supreme
Jeg er fra Garden Heights, der folk man elsker glatt blir poppa
Æ’kke sjokka, men har fått nok nå
Milez, for hjertet ditt ble sist sett på en savnetplakat i blokka
Ingen veit hvor det er blitt av, og nå er det domme…

Jeg stanser. Publikum går bananas. B-a-n-a-n-a-s.

«Hva?» roper Hype. «Hva?»

Selv de aller tøffeste typene hopper opp og ned, setter neven til munnen og roper: «Ååååå!»

«Hva?» roper Hype igjen, og så spiller han av en sirene. Sirenen. Det er den han bruker når en MC spytter noe sinnssykt fett.

Jeg, Brianna Marie Jackson, fikk sirenen.

Shit.

«Snakker om ordsmed med flow!» sier Hype. «Kan noen hente brannslangen! Det blir for hett! Vi fikser det ikke!»

Det er helt magisk. Og så jeg som trodde reaksjonen jeg fikk da jeg freestyla for vennene til tante Pooh, var bra. Dette er på et helt annet nivå, som da Luke gikk fra å være bare vanlige Luke til å bli Jedi-Luke.

«Milez, jeg beklager, men hun drepte deg på bare noen få takter. «Ring statsadvokaten! Dette er et drapsåsted! Hva sier dommerne?»

Alle holder opp skilt med navnet mitt.

Publikum blir enda villere.

«Bri vinner!» sier Hype.

Milez stryker seg nervøst over dunet på haka.

Jeg smiler. Der fikk jeg ham.

«Da er vi kommet til siste runde,» sier Hype. «Det er uavgjort, og den som vinner denne runden, vinner sammenlagt. Hvem skal begynne, Bri?»

«Han,» sier jeg. «La oss bli ferdigmed dritten først som sist.»

Et ooooo-kor sprer seg rundt oss. Ja, jeg sa det.

«Nå får vi håpe du kan sakene dine, Milez,» sier Hype.

«Kjør på!»

Beaten starter – «Shook Ones» med Mobb Deep. Den er seigere enn «Deep Cover», men perfekt å freestyle til. I hver eneste YouTube-battle jeg har sett, er det når beaten sakkes ned, at det virkelig blir alvor.

Milez skuler på meg mens han rapper. Noe om hvor mange penger han har, hvor mange jenter som liker ham, klærne hans, smykkene hans og det gangsterlivet han lever. Repetitivt. Oppbrukt. Forhåndsskrevet.

Jeg må sette inn dødsstøtet.

Wow, jeg er virkelig klar til å kaste meg over ham. Jeg er skikkelig forbanna. Forbanna. Det er mye som rimer på det hvis jeg leverer det på rett måte. Kameraer. Rapper. Pamper. Hammer – MC Hammer. Vanilla Ice. Hiphop-hoder regner dem for å være popstjerner og ikke ekte rappere. Jeg kan sammenlikne ham med dem.

Jeg må få inn signaturlinja mi – du kan ikke stave briljant uten først å stave Bri. Det var tante Pooh som påpekte det en gang før hun erta meg for at jeg alltid var sånn en perfeksjonist.

Det kan jeg bruke. At jeg alltid presser meg til det ytterste. Ytterste. Beskyttelse. Yppe. Kanskje noe litt sånn som den dissinga mellom Nas og Jay-Z.

Jeg må få med noe om navnet hans også. Milez. Mil. Hastighet. Lynets hastighet. Og så må jeg avslutte med noe om meg selv.

Milez lar mikken synke. Et par stykker heier. Supreme klapper, men han er stram i maska.

«Ok, bra jobba, Milez!» sier Hype. «Bri, nå bør du komme med noe rått!»

Instrumentalen kjører i gang igjen. Tante Pooh sa at jeg bare får denne ene sjansen til å vise verden hvem jeg er. Så jeg griper den.

Jeg kan bare beklage, jeg ble skikkelig forbanna
Denne mikken er mitt liv, du poser for jenter og kameraer
Du er popstjerne, ikke rapper, en Vanilla Ice, en Hammer
Hør den dritten han presterer, gi den gutten der en Pamper
Og en krone til meg. De beste kjenner meg fordi
Du kan ikke stave briljant uten først å stave Bri
Og naturligvis så presser jeg meg til det ytterste
Så skaff deg en livvakt, du vil snart trenge beskyttelse
Folk liker ikke yppere, har krona en ny leder
Du så det ikke komme? Ikke ghostwriteren din heller
Nå er det jeg som gjelder. Jeg beklager, kamerat
Du ha’kke no du sku ha sagt
Denne battlen er en slakt
Og jeg signerer dødsattesten, med en oppfordring til resten
Bare si det som det er, han er et eneste stort gjesp
Så hva er greia med all blesten? Litt forvirra? La meg si:
Dere er ofre for det virkelighetens vanvidd som er Bri
Ikke no lureri, kun ordartilleri, utgangen dødelig
Og jeg gjør det med stil, fakker med rappere, så de kan
pakke ned
Snakker med folk om egen label, om å være fri
Og jeg tenker faktisk taktisk at antakelig, så fins det ingen
her som er en råere MC
Milez? Det er søtt, men jeg skjelver ikke av det
Jeg er lynkjapp, du er seig som smelta sjokolade
Spytter bare dritt, jeg spytter luksusvare
Bri er framtida og du er ut, ha det på badet
Feiging, ja, men G? Ja, særlig!
Skryter vilt av klær og ting
Av glocks og bling
Men alle her i denne ringen er på mitt parti, de digger Bri!

Publikum tar helt av.

«Hva sa jeg!» roper tante Pooh der hun henger i tauene.

«Hva sa jeg!»

Milez får seg ikke til å se verken på meg eller faren sin, som ser ut til å stirre hatsk på ham. Det kan hende han stirrer hatsk på meg også. Det er ikke godt å si bak de mørke brillene.

«Okei, folkens.» Hype prøver å roe ned alle idet han går fram fra DJ-benken. «Det er denne avstemningen som gjelder. Den som får denne runden, er kveldens vinner. Hva sier dommerne?»

Mr. Jimmy løfter skiltet sitt. Der står det Bri.

Dee-Nice løfter sitt. Bri.

CZ løfter sitt. Lille-Law.

Shit. «Vi har en vinner!» sier Hype til tordnende jubel. Han løfter armen min i været. «Mine damer og herrer, kveldens Rookie Royale: Bri!»

BONUS:

Les mer om forfatteren her

Thomas slo igjennom med debutboka The Hate U Give. Les mer om boka her

Boka er også filmatisert:

Tittelen The Hate U Give (THUG) tar utgangspunkt i en låt av 2Pac:

I Thomas sin nye bok, På vei mot toppen, er hip hop et sentralt tema. Les mer om hip hop her

I utdraget er Bri i Ringen for å vise fram sine ferdigheter i Rap Battle. Her kan du se et klipp fra en konkurranse:

Battle forekommer også med dans og beatbox blant annet:

 

Boktips:

Full sirkel. Raphistorier fra ghettoen til bygda – og tilbake av Jørgen Nordeng

Nye hiphop-hoder av Øyvind Holen

Alt skal brenne av Sofia Nordin. Oversatt av Lene Stokseth

Moxie av Jennifer Mathieu. Oversatt av Hilde Stubhaug

Et hjerte i en kropp i verden av Deb Caletti. Oversatt av Heidi Sævareid

Et hav av kjærlighet av Tahereh Mafi. Oversatt av Heidi Sævareid

Third culture kids av Aon Raza Naqvi (red.)

Byen bak murene av Ryan Graudin. Oversatt av John Grande

Filmtips:

Straight Outta Compton:

8 Mile:

Hustle and Flow:

Rhyme & Reason:

Hip Hop Evolution:

Musikktips:

The 500 Greatest Hip Hop-Songs Of All Time:

Til toppen